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张朝阳归来
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                      张朝阳归来

                                                        

 

毫无疑问,四十四岁的张朝阳似乎是最有拉里-埃里森气质的企业家,在一定程度上,对于海外投资者和基金经理们来说,张就是Mr.Internet。在过去的几年间,张一直试图在为其所缺乏的杀手级应用而焦虑,长期以来,张领导的搜狐给人以大包大揽之感,其频繁的收购行为造就的矩阵不仅无从发力,反而因内耗与内阻加大,逐渐让搜狐成为四不像,它拥有Sohu门户、17173、ChinaRen、焦点房地产、GoodFeel等众多品牌矩阵,如果有一个成功做大的,搜狐则都可能实现王者归来。此前,比起新浪与新闻、网易与社区、腾讯与娱乐的品牌认知,搜狐定位依然尴尬,人们一直在怀疑其扩张似乎在稀释其核心能力。人们批评它亦步亦趋和邯郸学步,让其永远落后于新浪半拍。

如果把时光追溯的更远,你就会发现,站在风火轮上的张,时刻处于忽上忽下的飞旋之中,难以平静。但是现在,张朝阳正度过最甜蜜的光景——其第二季度财报显示,总收入达到1.02亿美元,比上年同期增长了162%,继续领先新浪,令人更为惊讶的是其净利润,同比增长了604%,4200万美元净收益大大超过新浪2620万美元,在纳斯达克,搜狐的市值也超过了新浪。而这种收入的结构性改变会是下一个持续领先的开始吗?

如今,张朝阳已经足够成功,不再需要为了证明而疲于奔命,他在搜狐大厦处于犄角中的办公室,是类似于轻松庇护所之类的地方,它足够的小,但是橱窗里堆满了各式各样的奖杯。“现在是我最好的状态。”张对《时尚巴莎》说。张的书架,却相当干净,这里没有长篇累牍的调研报告和书籍,取而代之的是汽车玩具模型以及好玩的登山者纪念品。除此之外,让人好奇的是其办公桌上摆满了用钢笔手写的批示书,一张张字迹工整,张习惯用这样原始的方式传达命令,他的解释是为了防止泄密,他宣称“不再管外界对我情绪产生的影响”,但事实上却相当的敏感——它不会像电子邮件一样被随意复制抄送,即使有人要传播它们,也需要走到复印机前,由于翻阅人的数量有限,也很容易追踪到泄密者。

对面会议室的白板上写满了张对下属的建议,最近一期的会议主题是博客以及搜索。“搜索要花大力气做。”张在白板上写道,除此之外,他还要求“加大博客界面的友好度和互动性”。在过去的一年中,这位关于“注意力经济”的倡导者和身体力行者正试图通过奥运新闻大战赢得赢得期待的胜利。所有的竞争者都试图撞倒他,但是都没有得逞。

张试图让搜狐成为奥运历史的一部分,他把各种各样的照片放在自己的博客上,也热衷于在互联网上传播自己的访问视频,他有时出现在在鸟巢旁边以及奥运新闻中心搜狐临时搭建的演播室内,有时则是北京的大街上,面对镜头并不生涩。这其实是一场昂贵的演出,作为奥运会官方合作伙伴之一的搜狐,为此付出了数千万的代价,其收益包括120名持证记者以及300名持证现场工作人员,超过3800小时覆盖302个项目全部比赛的赛事视频资源、三个视频王牌节目以及其借此提振的广告的业务。

他扮演了除了CEO之外的另外一层角色。他有时与明星出现在北京大街上,有时是赛场,他坐着搜狐的转播车每天都到奥运会场上,做视频主持,也拍照片。当竞争者认为张本人不可能拥有记者证,并以此为噱头攻击他的时候,张及时亮出了他的记者证。他近乎挑衅式的指出通过这张特别的记者,他可以通行所有地点,包括名人云集的贵宾室。在大起大落的互联网风潮中,很多人或公司破产,或被兼并,或被踢出董事会,而张始终让自己毫发无伤,在某种程度上,张朝阳也代表着搜狐,他是这家公司的首席执行官,也是其品牌代言者,

事实证明,在奥运采访中,张作为“搜狐代言者”并没有浪得虚名。他很好的利用了自己CEO的特殊身份,在他的访问名单中,甚至拥有传媒大亨默多克的妻子邓文迪这样超重量级的访问者,他在采访中感叹:“财富和权力是最好的荷尔蒙。”张试图完成的角色扮演前所未有,他躺在椅子上采访成龙,让刘嘉玲首次开口谈谈结婚后的感受,他试图在一种无拘无束的情况下建立一种新的访谈形式,“我最看不惯好学生式的访谈。”他说。有人质疑他信马由缰式的访谈明显不在状态,但他却认为即使如此,才足够真实。为此,他每天耗费了70%的时间,并试图让自己成为著名脱口秀主持人拉里-金式的人物。他每天试图完成五个小时的采访,然后将这些坦率、麻辣的视频,剪接后长达三个小时的报道,张把这一切看做自己的个人脱口秀,于是大方的承认采访李亚鹏的时候,自己明显走神,不够水准,他眼神狡黠,断断续续的谈话有些像一段段被腌过的棉遢遢的黄瓜,

张并不讳言其自编自导,自娱自乐的表演所能够为搜狐所注入的惊人能量,

张将奥运视为用户沉淀和品牌传播的绝佳机会,张显然得到了自己想要的一切——在陈燮霞为中国夺取首金的比赛中,网民通过搜狐奥运赛事信息系统查询比赛详细信息的访问量达到300万PV/5分钟,创造互联网重大体育比赛报道的世界纪录;8月11日,在10点到10点59分的1小时内,搜狐奥运频道单小时PV更是超过1亿,创造了中文网站的历史最高纪录。而CNNIC、CTR、清华大学媒介调查实验室等八大研究机构所涉及的奥运整体渗透率、用户友好度、报道权威性认可度等39项指标的研究中,他同往常一样高调宣称搜狐都遥遥领先。

张一直给人这样的印象,他所做的一切看上去充满了作秀的色彩,以至于人们忽略了他实干的一面。他的确很少到办公室,但并不妨碍他依然是这家公司的灵魂和绝对控制者,你很难定义他一天的工作时间,多数时候,他把对商业的看法随手写在一个随身携带的小本子上,即使在珠峰和星巴克里也无一例外。一年前,张开始了搜狐战略反攻,他先是将技术产品作为2007年公司的主导,今年则变为媒体平台,而明年则重新回归技术产品。在张朝阳眼中,搜狐所倚重的三足:媒体平台、搜索以及不断进化的博客。对此,他保持着很好的平衡感与节奏感。除此之外,张试图领导搜狐从一个个人秀的品牌营销的企业转型为技术转型,技术驱动,产品创新的创新型公司,赢得注意力并不容易,张一度试图扮演创新者。包括游戏、搜狗输入法和搜狐博客、视频,流媒体以及奥运会的创新。

之所以采用个人秀的营销策略他辩解称其原因在于这样会出奇效,“其方式也符合我的原创精神,我不是为了不符合规范而这样做,而是我需要这样的创造力”。他试图重新颠覆博客,在他的眼中,“博客不一定是写东西的地方,还有玩弄的地方,于是推出了玩弄版”。在张的主导下,搜狐选择在博客首页加入搜索、新闻、游戏等模块,另外在版面布局、模板设置方面提供了多种版式、支持拖拽等等。这种设置事实上打破了博客与个人门户之间的区别。以前网民上网先看新闻,再从新闻首页进入到其他的功能,而现在可以先上自己的博客,然后通过博客进入其他的功能。这种创新力求增加了用户逗留的时间和黏性。而专门为奥运所开发的信息系统,则能够对赛场全过程进行无缝对接,用同步的方式展现赛场的变化,这套系统让技术部门在投入数十名工程师,协同开发三个月之后才得以完成。

此前,搜狐技术转型以一个小小的拼音输入法作为标志性节点,搜狗输入法的出现则打破了这一点。这项看似简单的过程经历了数月的时间,但动用了搜狐的全部资源,它从地图业务部门得到各种各样的地理名词,音乐频道则提供了歌手和歌曲的列表,诸如此类。在此之前,很多人甚至还不知道搜狐正在搜索领域暗下内功,它是如此的成功,以至于不仅出现在无数人的桌面上,还很快引来的效仿者。在对搜狗拼音的工作汇报中,一名下属感叹道:“在gmail之前大家以为email就是这样了,在搜狗输入法之前大家以为输入法就是这样了,(创新)机会还很多。”对于那些从事技术的互联网工程师来说,此前,输入法这类创新其技术门槛并不高,并没有引起重视。但搜狗输入法,其与众不同的解决问题的方式和操作的易用性能够让其获得预想不到的巨大成功。除此之外的还有游戏。

过去一年中来源于网络游戏业务的收入已经成为搜狐神奇逆转的重要原因。最初,张把网络游戏当做互联网公司的份内之事,因为搜狐的核心战略在于从网站、搜索新闻、社区再到网上所有的活动,而游戏能够引导网络社区朝着更深入的发展,使得玩家由一个互动丰富的交流方式。但是,这种理所当然并没有让搜狐取得最初的成功,几年前搜狐曾经推出了第一款游戏骑士,还有棋牌游戏,但由于形式单一和并不鲜明的特色并没有取得成功。但张在游戏《天龙八部》中却很快找到了“乔峰归来”的感觉。这款搜狐战略转型之作,最高最高同时在线人数已超过50万人,玩家购买装备的收益明显拉动了搜狐的财务报表。五年前搜狐所并购当时游戏门户17173.com,作为搜狐的矩阵战略中的重要一环,搜狐开始从中积累经验,做为当时最大的游戏门户。与几乎所有游戏厂商都在此广告购买及市场推广的同时,,张很快掌握了游戏运营与市场推广的技巧,也掌握了中国主流玩家的心态。摇身一变的搜狐已经和网易、盛大、巨人等站在同一条战线平分秋色。

事实上,张并不是重度的游戏玩家,“只是偶尔玩一点”。这款改编自金庸名著的网游,以每个季度增长超过1000万美元的增长速度,成为搜狐的印钞机。与之相对应的则是,此前在这个领域独领风骚的网易则正大栽了大跟头,它关闭了萧条的游戏频道,对市场的嗅觉也落在了后面。作为继完美时空之后第二家在大型3D MMORPG(大型多人在线角色扮演游戏)上取得成功的研发型企业,在《天龙八部》取得成功之前,搜狐在游戏方面的成绩都不太理想。数据显示,仅2008年第一季度,搜狐网络游戏便实现了4100万美元的收入。在游戏业务的带动下,非广告业务收入比去年同期增长了570%。

这款游戏以故事性和画面轻快而著名,散发着轻裘肥马,意气风发的迷人气味,玩家可以通过门派辨别敌我,与玩家同仇敌忾。除了游戏自身的盈利之外,在张看来,搜狐做游戏的初衷在于为搜狐矩阵的玩家提供全方位的感受,这个矩阵能够提供了读新闻,收邮件,跟别人交流,参与各种社区,写博客,玩弄博客,然后玩游戏,玩新鲜游戏,玩RPG游戏。与其他游戏厂商的区别的是作为门户矩阵下的游戏,同一个ID在搜狐不同的领域可以畅通无阻,比如在游戏中安插的搜狐小纸条以及随时更新的博客都可以大大延长用户在搜狐页面停留的时间。对游戏玩家来说,搜狐平台所值得关注的还有在网络游戏和其他内容的结合,比如天龙八步的论坛是在CHINAREN的论坛上开放的,在搜狐通证上所有的用户都可以进行聊天。

张的策略是每一到两年推出一款优秀的网络游戏。而网络游戏本身都将如《天龙八部》一样,具备了中国的独特文化内涵和强大的游戏性。对张朝阳来说,更具诱惑的则是在品牌广告的基础上,网络游戏的崛起所提供了一个稳定的营收模式,与中国持续增长的娱乐需求有关的游戏市场庞大,潜力无限。

得益于游戏市场的成功,张一直相信后发先至式的奇迹。即使不被人看好,张朝阳依然矢志不移对搜索投入大量精力。搜索带来的首当其冲的是流量以及随之而来的影响力,正是得益于此,百度才成为股票市场市值最高的中国互联网公司。  他坦言由于董事会、股东以及自我经验缺乏,搜狐从一开始就没有技术基因,这直接导致失去了技术产生的一些新机会,比如即时通讯、邮箱,但最让张无法释怀的是其在搜索领域的失利。

在更加倚重于基础性研发的搜索市场,搜狗所受到的挑战显而易见,百度已经先发而至,并一直倾尽全力,暗度陈仓的搜狗搜索何以出奇制胜?在采访中,张反复强调搜索对搜狐公司的重要性,并认为搜狗已经有了相当的技术积累,只是推广不力,他确信,假以时日,搜索将会成为搜狐的另一个支点。早期的搜狐负责搜狗搜索项目的研发中心,张一直对外秘而不宣,它与搜狐其他部门并不共处一室,甚至没有门牌,张朝阳在这一领域赶超的苦心可见一斑。比起把所有的鸡蛋放在同一个篮子里的百度,张更乐于把搜狗的竞争优势归结为搜狐整个矩阵所带来的优势。“搜狐将在搜索方面取得合适的市场地位。”张对《时尚巴莎》说。

奇迹会再度发生么?

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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